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Centros científicos chilenos llaman a suspender forestación con especies exóticas en la Patagonia por cambio climático

Medio Ambiente

La combinación de plantaciones e invasiones de pinos en la estepa patagónica puede alterar el régimen de incendios forestales, aumentando la frecuencia, extensión y severidad de estos. En una declaración pública, los firmantes señalaron que el cambio climático es un fenómeno global que está afectando a los ecosistemas y las sociedades en todo el mundo, con consecuencias aún impredecibles y que representan una amenaza tanto para el bienestar humano como para la integridad de la naturaleza.

Un grupo de entidades científicas hizo un llamado a suspender el uso de especies exóticas para la forestación dirigida a la captura de carbono en la Patagonia chilena.

En una declaración pública, los firmantes señalaron que el cambio climático es un fenómeno global que está afectando a los ecosistemas y las sociedades en todo el mundo con consecuencias aún impredecibles, que representan una amenaza para el bienestar humano y la integridad de la naturaleza.

 

"En este escenario, es urgente reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (CO2, metano, etc.) y propiciar el aumento del secuestro de carbono mediante conservación, restauración y manejo de ecosistemas. Entre las soluciones basadas en la naturaleza para el secuestro de carbono, el establecimiento y recuperación de la cobertura boscosa perdida o degradada ha recibido especial atención, ya que es un mecanismo simple, relativamente barato y con otros múltiples beneficios ecológicos y sociales".

Sin embargo, las entidades advirtieron que la evidencia científica ha demostrado que la plantación de árboles también puede tener impactos negativos si no se realiza de acuerdo a estrictos estándares que aseguren una adecuada compatibilidad entre las especies utilizadas y los ecosistemas a reforestar o restaurar.

"Un claro ejemplo del impacto negativo que puede resultar de forestaciones de coníferas introducidas con fines de captura de carbono son los incendios de gran magnitud que pueden liberar repentinamente gran parte del carbono almacenado", advirtieron.

En Chile, se están promoviendo y analizando diversos proyectos de forestación para aumentar la captura de carbono. Sin duda, estas iniciativas "pueden ser beneficiosas cuando se evalúan y consideran los impactos sociales y ecológicos, y la toma de decisiones, a escala local, se realiza de manera participativa y abierta, pero resulta crucial también considerar los impactos negativos de estas acciones".

Evidencia científica

Recientemente, se han conocido algunas iniciativas que buscan mitigar el cambio climático mediante la plantación de especies exóticas en ecosistemas de estepa de la Patagonia chilena. Al respecto, para las entidades científicas es importante considerar varios hechos.

Primero, que la estepa patagónica es un ecosistema endémico del Cono Sur de Sudamérica, y contiene un elevado número de especies de flora y fauna únicas.

Dada la exclusividad de su fauna y flora, y el alto grado de estrés ambiental al que están sometidas, la estepa patagónica ha sido clasificada como una de las ecorregiones del mundo prioritarias para la conservación por el programa Global 200 del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

La estepa patagónica es un ecosistema que ha evolucionado desde la era glacial en ausencia de cobertura arbórea, lo que no representa ningún problema ambiental; todo lo contrario, genera un paisaje único de inestimable valor ecológico, histórico, social, cultural, y además de importancia económica para la ganadería y el turismo.

Segundo, la evidencia científica indica que, debido a que los pinos utilizados en estas plantaciones forestales provienen del hemisferio Norte y han evolucionado bajo otras condiciones climáticas y ecológicas, las plantaciones de pinos en la estepa patagónica generan una multiplicidad de impactos negativos.

 

Entre ellos se cuentan reducir hábitat de especies nativas y la biodiversidad de especies herbáceas y arbustivas que no soportan competencia o sombra por especies arbóreas; y disminuir la disponibilidad de agua en el suelo, las napas freáticas y los caudales, lo cual es crítico en estos ecosistemas de carácter semiárido.

También reducir el valor paisajístico y turístico de estas zonas australes, al interferir con la mirada del paisaje, afectando el valor sociocultural de estas formaciones vegetacionales que son parte de la identidad de los habitantes de la Patagonia; y promover la invasión de las especies plantadas, como los pinos, a zonas aledañas donde no se ha plantado, generando densos bosquetes que rápidamente homogenizan el paisaje y cuyo control es muy costoso; por último y de máxima preocupación, dado el escenario de cambio climático.

Asimismo, señala la declaración, la combinación de plantaciones e invasiones de pinos en la estepa patagónica puede alterar el régimen de incendios forestales, aumentando la frecuencia, extensión y severidad de estos.

En tercer lugar, respecto a la fijación y secuestro de carbono, "no hay evidencia concluyente respecto a cuánto carbono se libera o se captura al reemplazar la diversa estepa patagónica por una plantación monoespecífica de pinos".

"Estudios en otros ambientes de praderas naturales, demuestran que una importante cantidad de carbono se almacena bajo la superficie, en el suelo, las raíces, y otros organismos del suelo. La evidencia indica que ecosistemas más diversos son capaces de capturar más carbono en el mediano y largo plazo".

Llamado urgente

En consideración a todos estos antecedentes, las entidades hacen un llamado "urgente" a suspender el uso de especies exóticas para la forestación dirigida a la captura de carbono en la Patagonia chilena.

"Además, queremos reafirmar que aún existen muchas tierras que históricamente estuvieron cubiertas de bosques en las regiones del sur de Chile y la Patagonia que actualmente se encuentran deforestadas, cuya reforestación y restauración con especies nativas sería una verdadera 'solución basada en la naturaleza'".

"Es decir, una alternativa sustentable y duradera de captura de carbono recuperando la cobertura boscosa y conservando los procesos ecológicos y la biodiversidad de estos ecosistemas, además de proveer una multiplicidad de servicios ecosistémicos para las comunidades locales", concluyeron.